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牙髓腔中有牙髓,其中包含神經血管淋巴及一些其他的組織分佈。牙齒的外層有琺瑯質及象牙質來保護牙髓。若琺瑯質或象牙質受到侵害破壞,細菌就會經由此保護漏洞往內侵犯牙髓,造成牙髓一連串的病變,導致牙髓充血發炎,牙齒痛,最後牙髓壞死腐敗化膿,還可能進而導致牙根間外周圍組織病變。根管治療,俗稱抽神經,就是牙醫師將有病變的牙髓腔打開,將其內發炎壞死的牙髓組織用各種器械移除乾淨,並將牙髓腔內包含牙髓腔壁消毒,清理乾淨,最後再以牙膠針等物把牙髓腔緊密地封填起來。根管治療後的牙齒必須經過一段時間的觀察,確定無症狀後,才能進行後續的牙齒重建治療。將缺損齒質重建的方法有二種。一種是利用填補材直接將窩洞填補起來另一種則是在牙齒外做上牙冠,將牙齒套起#links#來。根管治療後的牙齒要能被保留,根管治療才有意義。而利用填補材直接填補的方法雖簡單方便,卻不持久。因此多數牙醫師對於根管治療後的牙齒一般多數建議做補綴治療。